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  • Writer's picturePatricia Tarre Moser

¿Qué son los crímenes de lesa humanidad?

Un crimen de lesa humanidad es cuando se comete un acto inhumano como parte de un ataque generalizado o sistemático dirigido contra la población civil y que se comete con conocimiento del mismo.


Los crímenes de lesa humanidad son crímenes internacionales.





De la definición podemos extraer cuatro requisitos


1) Acto inhumano


Los actos inhumanos son aquellos incluidos en el artículo 7 del Estatuto de Roma, el tratado que creó la Corte Penal Internacional, que es la definición actualmente más aceptada de crimen de lesa humanidad.


Artículo 7:

1. A los efectos del presente Estatuto, se entenderá por “crimen de lesa humanidad” cualquiera de los actos siguientes cuando se cometa como parte de un ataque generalizado o sistemático contra una población civil y con conocimiento de dicho ataque:

a) Asesinato;

b) Exterminio;

c) Esclavitud;

d) Deportación o traslado forzoso de población;

e) Encarcelación u otra privación grave de la libertad física en violación de normas fundamentales de derecho internacional;

f) Tortura;

g) Violación, esclavitud sexual, prostitución forzada, embarazo forzado, esterilización forzada o cualquier otra forma de violencia sexual de gravedad comparable;

h) Persecución de un grupo o colectividad con identidad propia fundada en motivos políticos, raciales, nacionales, étnicos, culturales, religiosos, de género definido en el párrafo 3, u otros motivos universalmente reconocidos como inaceptables con arreglo al derecho internacional, en conexión con cualquier acto mencionado en el presente párrafo o con cualquier crimen de la competencia de la Corte;

i) Desaparición forzada de personas;

j) El crimen de apartheid;

k) Otros actos inhumanos de carácter similar que causen intencionalmente grandes sufrimientos o atenten gravemente contra la integridad física o la salud mental o física.


Sin embargo, cualquiera de estos hechos por sí mismos, como un asesinato, por ejemplo, no constituyen un crimen de lesa humanidad. Es necesario que estén presentes los demás elementos de la definición que mencioné al principio.


2) Ataque generalizado o sistemático


El segundo punto es que el acto inhumano debe ser parte de un ataque generalizado o sistemático.


Generalizado:

Se refiere a que sea un ataque de gran escala o que ocasione un gran número de víctimas, puede ser un solo acto o mucho actos.


Sistemático:

Se refiere a que hay una organización, una planeación detrás de estos actos de violencia, en otras palabras, es imposible que hayan ocurrido por coincidencia.


Por ejemplo, durante las dictaduras en el Cono Sur, existía un patrón en el cual se desaparecía forzadamente a las personas que eran opositoras al gobierno, y estas personas eran luego lanzadas por un avión. Este patrón que consistía en que siempre pasaba más o menos lo mismo, es decir, la persona desaparecida que luego era lanzada de un avión, muestra que había una organización detrás. A alguien se le ocurrió esta "solución" de lanzar a las personas desaparecidas por un avión y le dijo a todas las personas que lo ejecutaran. Esto muestra que habría una sistematicidad en el ataque.


Una pequeña aclaración:

No es necesario que el ataque contra la población civil sea sistemático y generalizado, es suficiente con que sea sistemático o generalizado, aunque muchas veces es los dos.


Además, el acto inhumano como tal tiene que ser parte de este ataque. Si están ocurriendo crímenes de lesa humanidad en un lugar y en ese lugar una persona asesina a otra en una riña en un bar, esta persona cometió un asesinato, que es uno de los acto inhumanos que puede ser un crimen de lesa humanidad. Pero, si no tiene ninguna relación con el ataque a la población civil, entonces eso no es un crimen de lesa humanidad, es un asesinato.


También, es importante mencionar que no hace falta que todos los actos sean el mismo, lo que significa que no hace falta que todos sean asesinatos, que todos sean desaparición forzada, que todos sean tortura. Podemos tener diferentes tipos de actos en un mismo crimen de lesa humanidad.


3) Ataque dirigido a la población civil


El tercer requisito es que el ataque debe ser dirigido contra la población civil. Entonces, se está diferenciando la población civil de los combatientes. Esto es importante porque históricamente se había establecido que los crímenes de lesa humanidad tenían que ocurrir durante un conflicto armado. Así se estableció en los juicio de Núremberg y eso se estableció en el Estatuto de la Corte Penal Internacional para la ex Yugoslavia.


Sin embargo, eso ya se superó en el Estatuto de Roma, no se establece que los crímenes de lesa humanidad deben ocurrir durante un conflicto, pero si ocurriesen durante un conflicto tienen que ser ataques dirigidos a la población civil. No pueden ser ataques dirigidos a combatientes. Si son ataques dirigidos a combatientes, probablemente estaríamos ante otro tipo de delitos, pero no un crimen de lesa humanidad.


4) Conocimiento


Por último, el acto inhumano debe cometerse sabiendo que es parte de este ataque generalizado o sistemático contra la población civil. Entonces, si una persona comete un asesinato, por ejemplo, pero no sabe que existe o que está ocurriendo un ataque generalizado o sistemático contra la población civil, ese asesinato no es un crimen de lesa humanidad, es un asesinato.


Los crímenes de lesa humanidad son imprescriptibles. Esto significa que pueden ser juzgados, no importa cuánto tiempo haya pasado desde que ocurrieron. Pueden ser juzgados por la Corte Penal Internacional, así como por cualquier Estado, no importa dónde se cometió el delito, quienes fueron las víctimas o quienes fueron la finalidad del perpetrador.


Cualquier Estado tiene jurisdicción para juzgar un crimen de lesa humanidad porque existe jurisdicción universal.


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